Vrouwen beslissen in deze No-Pressure Ski Camps

Anonim

Ik heb nog nooit naar het gezelschap van vrouwen gehunkerd dan na een dag skiën op Silverton Mountain.

Het was een besneeuwde dag in januari, met laag hangende wolken die groot-bergachtig terrein maskeerden dat geschikt was voor een skibeweging. Ik kon de imposante rockbands niet zien die de zijkanten van Storm Storm Peak droegen. Een helling van 50 graden verdween onder me in een vage witte zee en ik was aan het zuigen aan de wind, worstelde om een ​​groep van zeven hard-laden gasten bij te houden toen we vanaf de top van de enige lift van het skigebied liepen, die was gevallen ons af op 12.400 voet.

Ik was naar Silverton gekomen, aangetrokken door zijn legendarische mystiek. Silverton ligt verscholen aan het uiteinde van een onverharde weg in de bergen van San Juan in het zuiden van Colorado en belooft hard-core skiën zonder franjes. Het is het steilste en hoogste skigebied in Noord-Amerika, met niets dan geavanceerd en deskundig terrein. Je komt hier niet om warme chocolademelk na een paar groomers te nippen. Je komt hier om te versnipperen. Geen gejammer toegestaan.

Het grootste deel van het seizoen biedt Silverton alleen begeleide skimogelijkheden. Ik was die ochtend alleen naar de parkeerplaats getrokken en had me in een door cafeïne geïnduceerde daad van bravoure aangemeld voor een snelle groep. Later, terwijl mijn longen verbrandden, gleden mijn laarzen elke stap uit en mijn ski's groeven in mijn schouder, ik vroeg me af wat ik had gedacht. Toen ik de top buiten adem bereikte, had ik amper tijd om in mijn ski's te klikken voordat we als een zwaai een met bomen verstikt rennen in me afdaalden. Ik probeerde me cool te gedragen, maar voor één keer wilde ik me een beetje laten verwennen - iemand die me aanmoedigde of achter me aan het skiën was of aanbieden om te wachten.

Vijf runs en vijf uur later was ik klaar om het een dag te noemen. Mijn wiebelende benen voelden aan als noedels toen ik me een weg naar beneden pakte, Mandatory Air, een run met een naam die me normaal zou ontmoedigen. Onderaan ademde ik opgelucht. Missie volbracht. Ik heb Silverton overleefd.

Toen hoorde ik een hoogst merkwaardig geluid: het opgewonden gebabbel van een groep vrouwen die naast me een steile geul aan het skiën waren, en aanmoedigende woorden naar elkaar toe schreeuwden. "Way to go!" "Ga zo door!" Ik luisterde en staarde van jaloezie naar die vrouwelijke energie.

Even later, tijdens het wachten op de shuttlebus, hoorde ik dat de vrouwen in een KEEN Rippin Chix-kamp zaten. Wereldkampioene extreme freeskier Alison Gannett startte de kampen omdat ze wist dat vrouwen soms het gevoel hadden dat ik die dag deed - geïntimideerd door een zee van testosteron, in survival ski-modus gewoon proberen bij te houden.

"Loop eens met ons mee, " zei Gannett met een glimlach. "We zullen je laten zien hoe we het doen."

Ondanks dat mijn benen helemaal gebakken waren, stemde ik ermee in. Eén voor één pakten we de ren aan en vaarden naar Gannett terwijl ze tips riep. "Pons je handen!" Zei ze tegen een van de vrouwen. "Kijk voor je uit, niet recht voor je neus, " riep ze naar me. We hebben geskied, vervolgens gestopt, tips besproken en vervolgens nog een keer geskied. Het was heel anders dan wat ik eerder op de dag had meegemaakt.

En deze vrouwen floreerden, tackelden uitdagend terrein en tikte op hun ware potentieel zonder doodsbang te zijn. Een vrouw die deelnam aan een van Gannett's kampen zei: "Je hebt dat ondersteuningsnetwerk nodig om uit je hoofd te komen en te beseffen dat je dit kunt doen en het goed kunt doen."

Ik dacht dat ze ergens op van plan waren.

Jen Brill, die met haar echtgenoot, Aaron, Silverton oprichtte, is zich er goed van bewust dat de bergbeleving intimiderend kan zijn, vooral voor vrouwen. "Veel meisjes zijn nerveus dat als ze met acht van hun vrienden komen, ze misschien iets langzamer wandelen, dus ze willen niet noodzakelijkerwijs komen, " zegt ze.

Ze probeert niemand af te schrikken; het is gewoon de realiteit van Silverton. Benieuwd om meer te leren, ging ik met haar zitten in de "loge", een gezellige yurt opgewarmd door goed gestookte houtkachels. Ik stortte neer in een stoel in flarden, omringd door vermoeide skiërs en ruiters die op banken lagen te loungen. Ik accepteerde een koud blikje IPA en voelde me alsof ik weer op de universiteit zat.

Het creëren van een meer gastvrije sfeer voor vrouwen vereist niet per se coaching, legt Brill uit. Het gaat ook over gemeenschap: soms is alleen al het omgaan met andere vrouwen voldoende. Silverton organiseert begin april een jaarlijkse Sisters 'Meeting in the Mountains, waar vrouwen samenkomen om te skieën, swillen en te leren van inspirerende vrouwen in de ski-industrie (freeski-kampioen Grete Eliassen sprak in 2016). Brill benadrukte dat het weekend geen kliniek is; het is een kans voor vrouwen om eruit te komen en met elkaar te skiën.

"Het is een heel leuk weekend om met een stel meiden op pad te gaan, " zei ze. "Er is geen druk op de heuvel."

Silverton is niet de enige berg waar de vraag naar vrouwenspecifieke programma's wordt erkend. Downhill-resorts en backcountry-gidsen beginnen vrouwen na te streven en bieden manieren om hun zelfvertrouwen en vaardigheden in een niet-bedreigende omgeving te vergroten.

"Ik heb gehoord van een toename van vrouwen-specifieke programma's", zegt Kelly Davis, onderzoeksdirecteur voor SnowSports Industries America, een nationale organisatie die ski- en snowboardstatistieken bijhoudt. Davis zegt dat de bergen meer programma's gaan aanbieden om speciaal voor vrouwen gecureerde ervaringen te bieden. "Ze erkennen de verschillen in de manier waarop vrouwen leren. We zien veel programma's die daarop inspelen ", zegt ze.

Een zoekopdracht van Google onthult een hoop vrouwelijke programma's. Jen Brill's Silverton Sisters staat op nummer een op een lijst samengesteld door Teton Gravity Research. Een selectie van aanbiedingen voor dit komende seizoen vermeldt vrouwenprogramma's in skigebieden in het hele land, waaronder Alta, Aspen Snowmass, Big Sky, Park City, Telluride, Vail en Killington, om er maar een paar te noemen. De vrouwenlessen van Crested Butte Mountain Resort bevatten zelfs een glas wijn aan het eind.

Een van onze grootste dingen die we niet leuk vinden, is het stigma dat dit spul voor de jongens is.

Madeline Fones, Aspen Alpine Guides

De trend strekt zich uit tot het achterland. Aspen Alpine Guides begon drie jaar geleden met het aanbieden van lawine- en backcountry-skiklinieken voor dames, waarbij ze de aanstekelijke naam Leave the Boys Behind kiezen.

"Het kwam voort uit een heleboel gesprekken met [...] vrienden die het zat waren om met hun vriendjes onder druk te worden gezet", zegt Steve Szoradi, eigenaar van de Aspen Alpine Guides.

Dit seizoen biedt de line-up huttrips, waaronder een weekend dat skiën, yoga en meditatie combineert. Madeline Fones, die Aspen Alpine Guides helpt met het Leave the Boys Behind-programma, zegt dat ze zich concentreren op groepsreizen die vrouwen samen kunnen doen om hen meer op hun gemak te stellen in het backcountry reizen met andere vrouwen.

"Een van onze grootste dingen die we niet leuk vinden, is het stigma dat dit spul voor de jongens is. Er zijn hier programma's die je zullen helpen comfortabel te zijn en deze dingen met andere vrouwen te doen, en zelfs te leren van anderen die meer ervaring hebben dan jij, "zegt ze.

Zoals het lot het zou hebben, een paar weken na mijn Silverton-ervaring, werd ik uitgenodigd om mee te gaan op een backcountry huttrip en ski clinic met Chicks With Sticks, een uitloper van Chicks With Picks, dat leiding geeft aan ijs- en rotsklimmingsklinieken voor vrouwen 20 jaar. In 2016 voegde het bedrijf ski-klinieken toe aan zijn aanbod en gaf het de naam Chicks Climbing and Skiing.

Opwinding borrelde in mijn borst terwijl ik over de bergen naar Ouray, Colorado vloog om met vijf andere dames mee te doen voor een driedaagse clinic. We waren een allegaartje, variërend van een vrouw die 20 jaar backcountry was skiën tot een andere die een tussenliggende skiër was en nog nooit buiten de grenzen had gewandeld. Ik viel ergens tussen de twee, met een paar jaar en een niveau-een lawine-cursus onder mijn riem, maar niet genoeg vertrouwen om het voortouw te nemen. We waren in goede handen bij de federale federatie van berggidsenvereniging (IFMGA), berggids Angela Hawse, een van de eigenaren van Chicks Climbing and Skiing. (In het geval dat u onbekend bent, is IFMGA de meest rigoureuze gidscertificering, en u moet een totale badass zijn om dit te bereiken.)

Onze cursus begon op de top van de Red Mountain Pass, waar we onze uitrusting uitladen buiten de Artist-hut, een mengelmoes van een huis dat eruitzag alsof het door de revolverende commissie door de jaren heen aanvullingen had gekregen. Rustiek en toch comfortabel met ruimte voor acht, het was ons thuis voor de nacht.

Nadat ik mijn skins op mijn ski's had gelegd, zag ik dat iemand anders worstelde en bood aan om te helpen. Ik voelde haar pijn. Ik herinnerde me hoe het was om gehaast te worden terwijl je op de parkeerplaats lag met een groepje jongens en te morrelen, proberend om snel te zijn. Hier, in het gezelschap van vrouwen, was er geen druk. We waren er allemaal om elkaar te helpen en te ondersteunen. Het tafereel had een ontspannen sfeer, die doorging toen we de sneeuwveiligheid overgingen en een helling opliepen voor wat oefenbeurten.

Toen we teruggingen naar de hut, zweefde de geur van kerrie de lucht in. Dawn Glanc, een van de eigenaren van Chicks Climbing and Skiing, begroette me van de kachel. Ze is niet alleen een goede kok, ze is ook een van de beste gemengde klimmers ter wereld. Haar ogen lichtten op toen ze het had over het leren van vrouwen over de vaardigheden die ze nodig hebben om vertrouwen te hebben in het achterland.

"Wij willen van u een competenter persoon maken. We gooien je niet alleen in het vuur, je bent overweldigd. We willen je helpen om het gevoel te krijgen dat je er helemaal klaar voor bent om zelfstandig te gaan, of op zijn minst in staat te zijn om met je partners samen te gaan en een aantal goede veiligheidsbeslissingen met hen te nemen, "vertelde ze ons tijdens het diner.

"We willen ook dat u een gelijk deel van het team maakt, want er is niets erger dan eropuit te gaan en geen idee te hebben van wat er gebeurt. Deze persoon vilt gewoon de heuvel op en je volgt ze gewoon, "voegde ze eraan toe.

Ze sloeg de spijker op mijn hoofd. Hoezeer ik ook probeerde mee te doen aan backcountry ski-beslissingen, ik merkte dat ik mezelf vaak afkerig toonde aan jongens. En ik haatte dat.

De kracht van het zusterschap kwam de volgende dag uit. Dikke sneeuwvlokken vielen in lakens terwijl we ingepakt en op weg naar de OPUS Hut gingen, Colorado's enige Europese hut in backcountry, die 3, 5 mijl en 1800 verticale poten van de weg af ligt. Voor sommigen in onze groep was het een scamper, voor anderen een slog, maar voor niemand was het een race. We vielen in de rij, praten over skiën, sport, muziek, echtgenoten, kinderen, vriendjes en eten. Toen het huidspoor steiler werd, vertraagde ons tempo en bood iedereen een kans om op adem te komen.

We bereikten de OPUS Hut op tijd voor middagsoep. We schopten onze laarzen uit en liepen ineengedoken over stomende kommen en rond lange eettafels vol beklede banken en stoelen. Het vuur knetterde in de smeedijzeren kachel en de geur van de potpie kolkte door de lucht. Eigenaar Bob Kingsley bracht vijf jaar door met het bouwen van deze hut met zijn eigen twee handen, en de arbeid van de liefde bleek in elk doordacht raam en teruggewonnen houten balk. Tussen de backcountry hutten van Colorado, die typisch rustiek zijn, doe-het-zelfzaken, OPUS is uniek en biedt stapelbedden met beddengoed, full-service maaltijden en zelfs een sauna vanaf zijn baars op bijna 12.000 voet.

Terwijl we ontspanden, straalde het gezicht van een vrouw. "Ik woon in Texas. Ik doe nooit zoiets als dit. Ik heb nog nooit naar een hut gevild, 'zei ze, met een gezicht nog steeds gespoeld van inspanning. "Ik had het gevoel dat ik de Mount Everest over de top liep. Het was heel moeilijk voor mij, maar ook echt bevredigend. Ik voel een groot gevoel van voldoening alleen maar hier te komen. "

Later schreef ze op haar blog: "Ik besefte dat ik genoeg tijd en een groep bemoedigende skiërs heb, en dingen kan doen die ik nooit dacht dat ik kon doen."

Er was iets speciaals aan zusterschap.

De volgende morgen werden we wakker van twee meter verse sneeuw die glinsterde als diamanten onder een zonnige hemel. Toen we een bergrug naar een enorme open kom beklommen, besloot ik om uit mijn comfortzone te duiken. "Kan ik de skintrack instellen?", Vroeg ik. Het was iets dat ik nooit had geprobeerd.

"Absoluut, " zei Hawse, en legde toen uit hoe een route te kiezen. Ik probeerde een ongemakkelijke schopbeurt, gleed achteruit, viel bijna omver en lachte toen. Ik was niet bang om te vallen. Hawse brak stap voor stap een draai voor mij uit en ik heb het eindelijk begrepen. In deze ondersteunende omgeving voelde ik me vrij om te oefenen en falen en het opnieuw te proberen.

Toen we de top van een enorme niet-volgde kom bereikten, zaten we op een steile helling waar de overgang ongemakkelijk was. Ondanks wat spartelen waren we sneller dan op de eerste dag en leenden elkaar een hand. Nogmaals, ik heb genoten van de kans om te ontspannen en plezier te hebben zonder me zorgen te maken over het bijhouden van. Toen ik in de kom viel en brede, duizelingwekkende bochten in de sneeuw maakte, was ik dankbaar voor de gelegenheid om deze ervaring met vrouwen te delen. Samen hebben we geholpen om elkaar naar een hoger niveau te brengen.

Mijn gedachten dwaalden terug naar mijn dag in Silverton. Ik had onafgemaakte zaken. Ik beloofde terug te gaan met een groep vriendinnen en de jongens achter te laten - of misschien liet ik ze meeslepen.

Avery Stonich is een freelance schrijver uit Boulder, Colorado, die naar meer dan 50 landen heeft gereisd op zoek naar avontuur. Bezoek haar website op averystonich.com en volg haar op Twitter en Instagram @averystonich.

Je zou ook leuk kunnen vinden

  • Foto's van de meest epische routes van Free Solo Climber Alex Honnold
  • Het eerste interview van Alex Honnold na het gratis solo klimmen El Capitan
  • Exclusief: Alex Honnold voltooit de gevaarlijkste free-solo-beklimming ooit
Vrouwen beslissen in deze No-Pressure Ski Camps

Editor'S Choice

  • Avonturen van het leven in Zuid-Australië: ride the Ghan

    Avonturen van het leven in Zuid-Australië: ride the Ghan

    De meest iconische treinreis van Australië, de Ghan, loopt ten noorden van Adelaide door de ruwe woestijnen van het centrum op een transcontinentale reis die zich uitstrekt over meer dan 1800 km tot aan de tropische stad Darwin. Je kunt het hele continent in drie of vier dagen oversteken van het zuiden naar het noorden of op een tweedaagse trip slechts halverwege naar Alice Springs.

    Binnen de vergeten utopie van Parijs

    Binnen de vergeten utopie van Parijs

    Er is een passage in The Shock of the New wanneer kunstcriticus Robert Hughes de grandsensembles begint te bekritiseren, een reeks postmoderne woonprojecten die rond de jaren vijftig rond Parijs begonnen op te trekken. Deze structuren, schreef Hughes, betekenden 'het nieuwe landschap van stedelijke wanhoop-helder, bruut, misdaad-gekweld en getekend door het vandalisme dat ze uitnodigen

    Trend Watch: Filipino Food warmt op

    Trend Watch: Filipino Food warmt op

    Filipino's emigreren al meer dan een eeuw in grote aantallen naar de Verenigde Staten. Tegenwoordig wonen er bijna twee miljoen in het land, waarvan meer dan de helft zich in Californië vestigde. Maar Filippijns eten is relatief langzaam te vangen, vooral in vergelijking met Thaise, Vietnamese en andere Zuidoost-Aziatische keukens.

    Douches van vonken, kleurrijke rook maken verlaten plekken tot leven komen

    Douches van vonken, kleurrijke rook maken verlaten plekken tot leven komen

    Voor fotograaf Maciek Jasik is vuurwerk meer dan een steunpilaar van Fourth of July. Ze zijn een manier om gewone of verlaten ruimtes te verlichten. Jasik gebruikt al drie jaar kleurenrook en vuurwerk om dromerige beelden te creëren die tegelijk spookachtig en elektrisch zijn. "Ik denk dat mijn aanvankelijke volledige onwetendheid over deze materialen mij soort dingen heeft toegestaan ​​die ik normaal niet zou hebben gedaan, alleen maar omdat ik erg enthousiast was om met deze materialen te spelen, " zegt hij. Dat

    Voorbij het strand in Fiji

    Voorbij het strand in Fiji

    Fiji is zo synoniem aan een levensstijl in het water dat de naam ervan het etiket van gebotteld water vereert. De Zuid-Pacifische republiek, die bestaat uit meer dan 300 eilanden, is een snorkel- en vrij duikcentrum dankzij het overschot aan caleidoscopische riffen. Maar er zijn nog steeds genoeg gedenkwaardige activiteiten op het vasteland voor diegenen die zich erg druk voelen

    Wandel door 500 miljoen jaar in Amerikaanse nationale parken

    Wandel door 500 miljoen jaar in Amerikaanse nationale parken

    De oudste nationale parken winden ons miljarden jaren terug. Anderen? Nog steeds kruipend in een volledig gevormd bestaan. Elk is een ansichtkaart uit een ander tijdperk in de oude voet van de aarde hier, en het is het dichtst dat je door de tijd heen kunt wandelen. Het is een reis die begint twee miljard jaar geleden, toen de kelderstenen die deel uitmaken van Noord-Amerika zich vormden - en zo waren enkele van onze favoriete parken