Virale foto vonkt ongewone discussie over eekhoornanatomie

Anonim

Een bezoeker van de Inokashira Park Zoo buiten Tokio kreeg begin deze maand een ongewoon zicht: een eekhoorn met wat lijkt op grote borstklieren. Borsten, als je wilt.

De foto, eerder deze maand op Twitter geplaatst, is meer dan 47.000 keer gedeeld en ontving 141.000 likes.

Maar wat is er aan de hand op deze foto?

Het is niet hoe het eruit ziet, zegt Jessica Haines, een ecoloog aan de MacEwan University in Edmonton, Canada. Eekhoorns, zie je, "hebben tepels die helemaal op en neer gaan op hun borst, " zegt Haines, die onderzoek doet naar rode eekhoorns in Alberta. Met andere woorden, ze zijn niet gecentreerd in het borstgebied zoals bij mensen.

En ze hebben er niet slechts twee. Het aantal borstkliergetallen verschilt per soort, maar kan oplopen tot tien voor eekhoorns.

En voor degenen onder u die denken dat de eekhoorn - die wel een vrouw lijkt - misschien een zogende is, heeft Haines die hypothese ook uitgesloten. Dit komt omdat wanneer eekhoorns zogende pups zijn, hun tepels langer worden en de huid eromheen haar vacht verliest, waardoor een zogende vrouw op afstand herkenbaar is.

Voor wetenschappers die eekhoorns bestuderen, "zijn de meesten van ons zo getraind dat we grote tepels met het blote oog kunnen zien als een eekhoorn ongeveer 30 tot 40 voet in een boom zit", zegt Ben Dantzer, een integratieve bioloog aan de universiteit van Michigan.

De beste gok van Dantzer is dat wat er op deze foto gebeurt een combinatie is van een ongewone houding vermengd met een teveel aan vet. Maar dit is ook vreemd, omdat boomeekhoorns zoals deze soort in het wild niet echt dik worden.

In plaats van vet op hun lichaam op te slaan, verbergen eekhoorns hun zaden en noten - en de calorieën die ze bevatten - onder de grond of in spleten in bomen. (Lees: 5 verrassende feiten over eekhoorns)

"Ik vermoed dat deze eekhoorn, alleen al door naar de foto te kijken, waarschijnlijk in de buurt van mensen leeft en veel afval en vet voedsel eet, " zegt Dantzer.

Hoewel het waarschijnlijk een beetje jeugdig aanvoelt om zoveel aandacht te richten op de borst van een eekhoorn, kan de virale foto net zo goed een gelegenheid zijn om de vele strategieën te vieren die zoogdieren hebben ontwikkeld om hun jongen te voeden.

Vrouwelijke mensen hebben natuurlijk twee borstklieren op de borstvinnen. Maar wist je dat dit ook is waar olifanten, hyraxen en lamantijnen hun nakomelingen voeden?

Veel andere zoogdieren houden hun melkklieren verder in de buik, zoals honden, katten en paarden. Koeien hebben ook borstklieren nabij het bekken, maar elk van hun vier afzonderlijke klieren is samengesmolten tot een enkele structuur, een uier genaamd.

"Elk kwartaal heeft zijn eigen speen- en ductaal systeem dat volledig gescheiden is van de andere kwartieren, " zegt Amy Skibiel, een lactatie-fysioloog aan de Universiteit van Idaho.

Geloof het niet, sommige soorten vleermuizen lijken het beste van beide werelden te hebben, met zowel borst- als bekken tepels. Alleen het bovenste paar produceert echter melk. De onderste worden valse tepels genoemd en worden eigenlijk gebruikt als handvatten voor babyvleermuizen om vast te houden terwijl hun moeder aan het vliegen is.

En dan zijn er de monotremes, zoals de eendenbek vogelbek en echidna. Ze hebben helemaal geen tepels.

"Monotremes hebben een tepelhof, wat een borstlap is", zegt Skibiel. "De melk stroomt uit op de plek, en de jongen lep het op."

Noot van de redacteur : dit verhaal is bijgewerkt.

Virale foto vonkt ongewone discussie over eekhoornanatomie

Editor'S Choice

  • Uw #NatGeoAdventure-foto's

    Uw #NatGeoAdventure-foto's

    Je zou ook leuk kunnen vinden Foto's van de meest epische routes van Free Solo Climber Alex Honnold Het eerste interview van Alex Honnold na het gratis solo klimmen El Capitan Exclusief: Alex Honnold voltooit de gevaarlijkste free-solo-beklimming ooit

    Waarom de schittering van Leonardo da Vinci voortduurt, 500 jaar na zijn dood

    Waarom de schittering van Leonardo da Vinci voortduurt, 500 jaar na zijn dood

    Dit verhaal verschijnt in de uitgave van National Geographic van mei 2019. In een oogwenk botsen eeuwen met elkaar - een moment dat ik nog nooit eerder heb meegemaakt. Ik ben naar Windsor Castle gekomen om de verzameling Leonardo da Vinci-tekeningen van de koningin te bekijken. Buiten de torenhoge stenen muren snappen toeristen selfies en snuffelen ze door souvenir theedoeken

    Deze raadselachtige klodder was een van de vroegste dieren van de aarde

    Deze raadselachtige klodder was een van de vroegste dieren van de aarde

    De Ediacaran-beestjes waren een vreemde stelletje - van geringde schijven en van patronen voorziene klodders tot bobbelige touwen en golvende bladeren. Al in 570 miljoen jaar geleden, naar de warme ondiepe zeeën, waren deze zachte en zachtaardige misfits het vroegste complexe leven van de aarde. Een van de meest beroemde van het perceel is Dickinsonia.

    Hoe sterrenfoto's van de nachtelijke hemel te maken

    Hoe sterrenfoto's van de nachtelijke hemel te maken

    Er is iets geweldigs gebeurd in de fotografie: gewone mensen kunnen nu het universum fotograferen. Staan onder de Melkweg is altijd een prachtig gezicht geweest, als je het geluk hebt gehad om donkere luchten te vinden in een donkere nacht. Maar de onthulling van recente ontwikkelingen in digitale fotografie is dat het vage lint van zilverachtig licht dat we met onze blote ogen zien, eigenlijk een glorieus, kolossaal sterrenstelsel is

    Virale beer video toont donkere kant van het filmen van dieren met drones

    Virale beer video toont donkere kant van het filmen van dieren met drones

    Als het in het begin niet lukt, probeer het dan opnieuw. Dat was de hoek die veel nieuwszenders deze week namen met een virale video van een bruine beer, moeder en welp. Geschoten door Dmitry Kedrov deze zomer met een drone op de kust van de Russische Zee van Okhotsk, toont de video een babybeer die herhaaldelijk omhoog klimt en naar beneden valt op een verraderlijke, besneeuwde helling

    Bezienswaardigheden en happen: wat eten terwijl je door Belfast reist, Noord-Ierland

    Bezienswaardigheden en happen: wat eten terwijl je door Belfast reist, Noord-Ierland

    Belfast's scheepsbouwers, touwwerkers, linnenwevers en winkeliers hielpen deze bruisende havenstad bloeien in de 18e en 19e eeuw, maar vandaag zijn het Belfast's boeren, vissers en chefs die de industrie van de stad domineren. Begin uw dag met een traditionele Ulster bak en eindig met een slokje lokale gin