De waarheid achter Egyptische vrouwelijke farao's en hun macht

Anonim

Er moet nog een vrouw worden gekozen op het hoogste kantoor in de Verenigde Staten, maar 3000 jaar geleden was het in het oude Egypte niet ongebruikelijk dat vrouwen regeerden - en sommige werden almachtig, zoals Cleopatra en Nefertiti. Maar zoals Kara Cooney uitlegt in haar nieuwe boek When Women Ruled the World: Six Queens of Egypt, waren deze vrouwen uiteindelijk alleen maar placeholders voor de volgende man om de farao's troon te nemen.

Toen National Geographic telefonisch contact opnam met Cooney in Los Angeles, legde ze uit waarom Hatshepsut zo perfect was; hoe Cleopatra opgroeide in een familie waardoor de Sopranen lijken op lammeren; en wat deze vrouwen symboliseren voor hun samenleving - en de onze.

Laten we beginnen met een van de laatste, maar beroemdste, Egyptische koninginnen: Cleopatra. U zegt: "Zij combineerde briljant leiderschap met een productieve baarmoeder." Vertel ons over de Ptolemaische dynastie en hoe Cleopatra die twee kwaliteiten gebruikte om te regeren.

Dat is een gigantische vraag dus, zoals de academici zeggen, laat me het uitpakken. Opgroeien als een Ptolemaeus moet een PTSD-inducerende ervaring zijn geweest. Elke Ptolemeze-zoon of -dochter had zijn eigen entourage, hun schatkisten, hun eigen bronnen van macht en ook gedeelde macht, maar binnen een zeer exclusief systeem van broers en zussen.

En hebben elkaar vermoord

.

En doodde elkaar met straffeloosheid en regelmaat. Mijn favoriete Ptolemeïsche verhaal is Cleopatra II, die met haar broer was getrouwd. Ze kregen een groot argument en de broer werd gedood. Toen trouwde ze met een andere broer. Haar dochter, Cleopatra III, eindigde toen met het omverwerpen van haar moeder en nam contact op met haar oom, Cleopatra II's broer, en schopte de moeder weg in ballingschap. De oom stuurde haar (Cleopatra II) een pakket met haar eigen zoon, in kleine stukjes gesneden, als een verjaardagscadeau. Dan komen ze allemaal weer samen om politieke redenen. [lacht ironisch]

Cleopatra is waarschijnlijk de enige vrouw in ons verhaal die haar reproductieve vaardigheden als een man gebruikt om een ​​erfenis te creëren. De andere vrouwen oordelen namens een jonger kind of regeren omdat er geen mannelijk nageslacht is en ze stappen in de loop van jaren wanneer ze geen kinderen kunnen produceren. Cleopatra gebruikte haar productieve baarmoeder om kinderen te krijgen met twee Romeinse krijgsheren. Ze had een kind met Julius Caesar, drie kinderen met Mark Antony-twins, niet minder - en ze overleefde het. Vervolgens plaatste ze elk kind zorgvuldig de leiding over een ander deel van haar groeiende Oostelijke rijk, in competitie met het West-Romeinse rijk. Als het niet om de botte beslissingen van Antony, de Romeinse krijgsheer met wie ze een partnerschap had was gegaan, zouden we misschien anders over haar en haar nalatenschap praten.

Ze is naar ons gekomen als een grote schoonheid, maar we moeten aannemen dat ze gedeeltelijk een product van incest was. En incest maakte mensen niet mooi. Ik denk aan Charles's gigantische hoofd, hoe hij speciale kussens nodig had en niet kon kauwen. Cleopatra's munten laten haar niet zien als een grote schoonheid. Wat is geschreven over haar gesprekken, eerder, van haar humor, gesprek en intelligentie. Wat het ook was dat deze Romeinse krijgsheren naar haar toe trok, zij gebruikte het . Ze gebruikte persoonlijke verbindingen beter dan alle andere vrouwen in ons verhaal.

Laten we teruggaan naar een andere legendarische koningin. U zegt: "Meer dan welke andere Egyptische koningin dan ook, het is Nefertiti die de belichaming vertegenwoordigt van ware, succesvolle vrouwelijke macht." Stel ons voor aan deze opmerkelijke vrouw - en leg uit hoe zij Egypte heeft gered op een kritiek moment in haar geschiedenis.

Nefertiti is de meest lastige van onze vrouwen om over te praten, omdat ze nu pas door Egyptologen wordt ontdekt voor wat ze was. Dat wil zeggen, een leider van haar mensen. Tot nu toe hebben we haar alleen als een schoonheid besproken, zoals blijkt uit de buste in het Neues Museum in Berlijn. Maar toen ze een politieke leider werd, veranderde ze haar identiteit. Ze had zichzelf hernoemd en werd niet langer op die vrouwelijke manier afgebeeld.

Toen ik zei dat Nefertiti de meest succesvolle van onze vrouwelijke leiders was, bedoel ik dat ze de rommel opruimde die de mannen voor haar hadden gemaakt. Ze gebruikte haar vrouwelijke emotionaliteit om dit te doen. Ze was niet geïnteresseerd in haar eigen ambitie. Ze beweerde het zelfs niet op een manier die historici kunnen vertellen dat ze aan de macht was. Ze verstopte alle bewijzen dat ze de macht had overgenomen.

Egyptologen debatteren nog steeds fel over de vraag of zij überhaupt mede-koning is geworden en zeker of zij de enige koning werd. Als ze dat deed, moest ze haar vrouwelijke identiteit van schoonheid en aanhankelijkheid uitwissen. Dat, precies daar, spreekt boekdelen over wat politieke macht is - en wat het met een vrouw doet.

Waarom denk je dat, terwijl de VS nog steeds een afkeer lijkt te hebben voor machtige vrouwelijke leiders, de oude Egyptenaren hen accepteerden en zelfs verwelkomden?

De Verenigde Staten vormen hierop geen uitzondering. Het grootste deel van de wereld heeft een afkeer van krachtige vrouwelijke leiders. Ik waarschuw ook iedereen die gelooft dat ze meer verlicht zijn omdat ze vrouwelijke staatshoofden hebben gehad. De plaatsen waar vrouwelijke leiders werden gekozen, zijn parlementaire systemen waar je geen directe verkiezingen hebt, één persoon, één stem. U kiest uw parlementaire vertegenwoordiger en zij kiezen vervolgens uw premier. Je ziet dat in Groot-Brittannië of India, en op andere plaatsen in de wereld, dat wanneer een vrouw wordt gekozen, er geen directe, organische stem is.

Wat maakte de oude Egyptenaren anders?

Nummer één: mijn boek is een tragedie. [lacht] Ik ben hier niet om revisionistische geschiedenis te schrijven. Ik ben hier om het te zeggen zoals ik het zie. Deze vrouwen in het oude Egypte dienden een patriarchaat, in een context van sociale ongelijkheid. Ze kwamen binnen om hun echtgenoten, broers of zonen te ondersteunen. De reden dat Egypte keer op keer vrouwelijke heersers had, is omdat Egypte zeer risicomijdend was en een goddelijk koningschap wilde hebben, wat er ook gebeurde. De Egyptenaren wisten dat vrouwen anders regeerden, dat ze geen krijgsheren of verkrachters waren, maar dat ze je niet in de nacht zouden smoren. Niet dat ze niet in staat zijn om te vermoorden. Maar minder vrouwen begaan vandaag gewelddadige misdaden en we moeten ervan uitgaan dat het hetzelfde was in de antieke wereld.

Een van je favoriete Egyptische koninginnen is duidelijk de (bijna onuitspreekbare) Hatshepsut. Waarom bewonder je deze vrouw vooral?

Ze verliet Egypte beter dan dat ze het vond! Ze plaatste Egypte en haar dynastie op een veilige basis en creëerde de volgende koning, Thoetmosis III, die uiteindelijk de Napoleon van Egypte werd en haar rijk uitbreidde boven alles wat het ooit had gezien. Ze was erg handig in het gebruik van de ideologie om zichzelf met onaantastbare macht op te zetten. Ze vertelde haar mensen: "De God heeft voor mij gekozen, het is niet mijn eigen ambitie, het is niet mijn eigen wens maar mijn vader, de God Amon-Rehas heeft tot mij gesproken en vertelde me dat ik dit moet doen."

De reden dat ik zo aangetrokken ben tot Hatshepsut is omdat ze alles zo perfect deed, iets dat geïdealiseerd is. Succes is erg fungibel. Het is iets dat iemand anders kan claimen en waar hij de eer voor heeft. Haar naam kan gemakkelijk worden verwijderd uit een reeks reliëfs waaruit blijkt dat ze obelisken bouwt of expedities naar het land Punt stuurt en een andere naam op haar plaats zet.

Falen daarentegen is niet abstract. [lacht] Het gaat om zelfmoord met asps of zeeslagen waarbij alles vreselijk mis gaat. Het is iets dat erg geïndividualiseerd is. Dus we herinneren ons Cleopatra. Shakespeare schreef een toneelstuk over haar. Maar Hatshepsut moeten we herleven uit de as van de geschiedenis en onderzoeken waarom vrouwelijk succes zo gemakkelijk genegeerd wordt, terwijl vrouwelijke mislukkingen zo mooi zijn vergroeid.

Je benadrukt dat, hoewel deze vrouwen mochten regeren, hun macht 'een illusie op korte termijn' was. Ze werden meestal ook uit het historische record gewist, toch? Waarom was dat?

De vrouwen waren tijdelijke aanduidingen voor een veel groter schema van macht dat afhankelijk is van mannelijkheid. Ze waren er om te zorgen dat het volgende mannetje in de rij in de machtscirkel zou kunnen stappen. Eenvoudige biologie helpt ons te begrijpen dat het voor een vrouw moeilijker is om in het centrum van de cirkel te zijn. Ze kan maar één, misschien twee kinderen per jaar hebben. Terwijl een man honderden kinderen kan produceren, zonder alle hormonale veranderingen en de kwetsbaarheid die het veroorzaakt. Ze is dus op een moment van crisis om het patriarchaat te beschermen wanneer er iets misgaat met de opvolging van mens tot mens. Zodra het terug kan gaan naar het patriarchale systeem, wordt ze verwijderd. Vijf van de zes vrouwen in dit boek heetten King. Maar dat betekent niet dat ze een paar generaties later niet worden gewist wanneer het voor de mannen opportuun is om ze uit het verhaal te verwijderen en dat succes voor zichzelf te claimen.

Breng het voor ons naar huis, Kara, door te praten over de erfenis van deze fabelachtig rijke en krachtige vrouwen. Hebben ze vandaag les voor ons?

Nummer één: we moeten begrijpen dat als racisme iets is dat inherent is aan onze biologie, seksisme dat ook zou kunnen zijn. Totdat we beginnen te verwoord en bespreken welke vorm dat vereist, zullen we het niet kunnen transcenderen.

Nummer twee: wat we beschouwen als het grootste probleem bij een vrouw, haar emotionaliteit, dat vermogen om te huilen of de pijn van iemand anders te voelen, zou het enige kunnen zijn dat ons door de 21ste eeuw heen intact maakt. Het is die emotionaliteit die ervoor zorgt dat vrouwen minder gewelddadige handelingen plegen, geen oorlog willen voeren en genuanceerder zijn in hun besluitvorming. Het is wat de hand wegtrekt van de rode knop in plaats van de vuist erop neer te slaan. Deze vrouwen regeerden op een manier die de mannen om hen heen veilig hield en zorgde ervoor dat hun dynastieën doorgingen.

Deze vrouwen fluisteren mij vanuit het verleden dat we dingen anders moeten doen. Het ding dat me de sterkste tot zich trekt, is hun beschermendheid; hun vermogen om met anderen samen te werken; hun interesse in nuance; proberen bruggen te bouwen in plaats van ze te verbranden. Dat het niet alleen om mannelijke agressie en economische groei gaat. Als deze vrouwen ons iets kunnen vertellen, is het om naar de toekomst te kijken in plaats van naar oplossingen voor de korte termijn; en kijk naar onze kinderen en kleinkinderen.

Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Simon Worrall levert regelmatig bijdragen aan National Geographic, zowel het gedrukte tijdschrift als online. Zijn meest recente boek, The Very White of Love, is een roman uit de Tweede Wereldoorlog. Volg hem op Twitter of op simonworrallauthor.com.

De waarheid achter Egyptische vrouwelijke farao's en hun macht

Editor'S Choice

  • Bekijk alle actieve raketlanceringssites ter wereld

    Bekijk alle actieve raketlanceringssites ter wereld

    Ruimte is misschien de laatste grens, maar soms is er de helft van het plezier. Tegenwoordig hosten tientallen sites over de hele wereld ruimtehavens, de gespecialiseerde faciliteiten die zijn gebouwd om raket-aangedreven voertuigen te sturen en te ontvangen op vluchten naar de kosmos. Spoetnik 1, de eerste door mensen gemaakte satelliet om in een baan om de aarde te komen, is vandaag 61 jaar geleden gelanceerd vanuit wat nu de Baikonoer-kosmodromie is in Kazachstan

    Foto's vangen vermoeidheid op, zorgen voor orkaan Maria Ravages Caribbean

    Foto's vangen vermoeidheid op, zorgen voor orkaan Maria Ravages Caribbean

    Orkaan Maria leek schijnbaar uit het niets, op de hielen van twee grote orkanen die aan land kwamen en een bijna-ongeluk. Een stormachtig deel van de wereld zuchtte opgelucht nadat Harvey door Texas en Louisiana was gestraald en Irma zich een weg baant door het Caraïbisch gebied naar Florida. Het hebben van meer dan een paar intense stormen in één orkaanseizoen is zeldzaam, dus veel mensen begonnen zich te concentreren op de hulpverlening en opruiming die nodig waren, denkend dat het ergste waarschijnlijk voorbij was. H

    Het lot van Farm Pesticide Rule staat ver af van Settled

    Het lot van Farm Pesticide Rule staat ver af van Settled

    Het lijkt misschien niet controversieel om regelmatige certificering te eisen voor het hanteren van zeer giftige chemicaliën, of om het gebruik ervan te beperken tot werknemers ouder dan 18 jaar. Maar de voorgestelde wijzigingen in federale pesticideregels met die bepalingen, die de afgelopen twee jaar honderden openbare opmerkingen hebben gegenereerd, zijn grotendeels tegen.

    Een lokale gids voor New York City

    Een lokale gids voor New York City

    De Chileense dichter en schrijver Roberto Bolaño schreef ooit: "Elke honderd voet de wereld verandert." Ik deel dit citaat als een voedselschrijver, vooral met betrekking tot mijn huidige stad, New York City, waar je een leven lang kunt leven en toch gelukkig verloren kunt raken. Ik word elke dag wakker in Alphabet City, genoemd naar de wegen A tot en met D die zich uitstrekken ten oosten van First Avenue.

    Ontdek het Lesser Known Alpine Paradise in Slovenië

    Ontdek het Lesser Known Alpine Paradise in Slovenië

    Volgens de lokale legende zwierven de draken ooit door Slovenië. Geboren in de bergen, werd een van de draken zo groot dat hij Košuta berg doormidden kliefde, en de mensen die eronder woonden, vluchtten de storm van vallende stenen. Toen ze buiten adem waren, stopten ze en bouwden de stad Tržič. Tržič, genesteld tussen de alpiene bergtoppen van Noord-Slovenië nabij de Oostenrijkse grens, is een openluchtreservaat waar de natuur deel uitmaakt van het dagelijks leven. Dik b

    Foto van de dag: Beste van januari

    Foto van de dag: Beste van januari

    Als je naar de Foto van de Dag kijkt, is de belangrijkste emotie die ik hoop dat je voelt een gevoel van ontzag. Deze maand zat vol met nieuwsgierige momenten die mijn aandacht trekken - grizzlyberen die een beerjam veroorzaken in Alaska, kinderen die in de ban zijn van aquariumvissen, feestvierders in de greep van Holi, en natuurlijk een "modderige kus" van een waterbuffel in China