Voor deze New Yorkers zijn duiven geen hobby - ze zijn een levensstijl

Anonim

Het is geen geheim dat duiven een slechte rap krijgen, vooral onder New Yorkers. "Ratten van de hemel" is geen bijnaam die veel genegenheid impliceert.

Maar op de daken van de wijk Bushwick in Brooklyn vond fotograaf Charlie Hamilton James een hechte gemeenschap van 'vliegers' - mensen die duizenden duiven houden.

Ze waren niet gemakkelijk te vinden. Nadat hun leads waren opgedroogd, namen James en assistent-fotograaf George McKenzie Jr. hun toevlucht tot het benaderen van mensen op straat om toegang te krijgen tot de complexe maar kooie subcultuur. Een verdachte in de lucht levende vlieger was pas overtuigd van hun goede bedoelingen nadat hij James's National Geographic-visitekaartje had gezien en Instagram had geverifieerd. [ Zie James's foto's van mensen en hun huisdierenapen. ]

"Ze gooiden ons de sleutels naar beneden, dus we klommen op deze gammele ladder door het dakraam, " zei James. "Het was alsof ik naar een andere wereld liep."

Een vogelwereld

Op straatniveau kan een duivenkoppel tijdens de vlucht onopgemerkt blijven. Op de daken maken drieduizend vogels echter veel lawaai - en hebben ze veel onderhoud nodig. Vliegers werken dagelijks om hun vogels te voeren, schoon te maken, te mediceren en te oefenen, en ze in topvorm te houden om ze tegen rivaliserende koppels te laten vliegen.

"Deze jongens hebben een ongelooflijk gezichtsvermogen, " zei James, verwijzend naar de duiven. "Je kijkt uit over de skyline van Manhattan, en ze zullen maar één duif zien vliegen en in actie komen."

Met een lange paal bedekt met een spandoek, vliegen vliegers hun kudde naar de lucht, wervelend en duikend over de buurt. Het is een boeiende luchtshow - en een goede manier om individuele duiven te lokken die zijn afgedwaald van andere koppels. [ Bekijk de favoriete foto's van onze redacteuren van vogels over de hele wereld. ]

Het is een punt van trots om de grootste kudde te hebben, dus vliegers hebben de poten van vogels verkregen met banden in hun eigen identificerende kleur (of laat de band van de vorige eigenaar intact, voor opscheppen). Maar deze sport draait niet alleen op ego: duivenvliegen wordt in verschillende vormen over de hele wereld beoefend, en sommige individuele vogels kunnen maar liefst $ 5.000 verkopen in locaties zoals Facebook-groepen met affiniteit. [ Ga naar de eigenzinnige wereld van competitieve duivenverleiding in Schotland. ]

Toch zijn dergelijke bedragen nauwelijks genoeg om de duizend dollar per maand te compenseren die nodig is om een ​​middelgrote zwerm te voeden, laat staan ​​de extra kosten om ze te huisvesten. En veel Brooklyn-vliegers kijken toe hoe hun daken onder hen worden gekocht.

Hoogvliegers

Hoewel de traditie van Brooklyn's duiventrein voortkwam uit Italiaanse enclaves, beschrijft James hoe het sindsdien de etnische grenzen overschreed om ook belangrijk te worden voor Afro-Amerikaanse en Hispanic Brooklynites. Deze mannen - en hoewel er enkele vrouwelijke vliegers zijn, het zijn meestal mannen - leren de touwen van hun vaders of grootvaders. [ Lees waarom sommige duiven ingewikkelde handgemaakte truien dragen. ]

"Wat is hilarisch is dat iedereen het verkeerd doet, volgens de persoon naast hen, " zei James. "Het is niet alleen tussen oom en neef. Als ze naar een ander hok kijken, is het: 'Ze weten niet hoe ze duiven moeten houden. Geen van deze jongens. '"

Maar de coops die ze al generaties lang onderhouden, worden door gentrificatie naar buiten geschoven. McKenzie schat dat ongeveer 60% van de duivenhokken van Bushwick in het laatste decennium zijn verwijderd, de vogels zijn verkocht of weggegeven toen gebouwen werden opgekocht voor verbouwing van condominiums. [ Daarom zijn vogels van belang en zijn ze de moeite waard om te beschermen. ]

Sommige vliegers huren hun dakruimte. Alberto (hierboven afgebeeld in een zwarte tanktop) kocht het dak van zijn gebouw om zijn hokken te conserveren.

"De meeste van deze jongens, het is wat ze elke dag doen: opstaan, de vogels wakker maken, voeren, vliegen, " zegt McKenzie. "Voor degenen die deel uitmaken van die gemeenschap, het is iets waar ze heel trots op zijn."

Je kunt Charlie Hamilton James en George McKenzie volgen op Instagram.

Voor deze New Yorkers zijn duiven geen hobby - ze zijn een levensstijl

Editor'S Choice

  • Walvisvlees hielp ijsberen overleven na het opwarmen

    Walvisvlees hielp ijsberen overleven na het opwarmen

    De risico's voor ijsberen op onze snel verwarmende planeet zijn duidelijk: Ursus maritimus trekt over Arctisch zee-ijs, dat het gebruikt als een platform om te jagen op vette zeehonden, meestal geringde zeehonden. Maar de klimaatverandering bevriest later het zee-ijs van de Noordelijke IJszee en smelt het eerder

    Ontdek het beste van Kigali

    Ontdek het beste van Kigali

    De charmante en verbluffende hoofdstad van Rwanda, Kigali, heeft een fascinerende en verontrustende geschiedenis die heeft plaatsgemaakt voor de ongelooflijk vredige en vooruitstrevende stad van vandaag. Wildlife Als je twee uur ten oosten van de stad reist, bereik je het Akagera National Park, de belangrijkste safaribestemming van Rwanda

    Top tien dingen die je niet wist over Aladdin

    Top tien dingen die je niet wist over Aladdin

    In 1992 kwam Disney's geanimeerde Aladdin op het grote scherm en werd het publiek verliefd op de avonturen van een wees - de 'Diamond in the Rough' - die paden kruiste met een vliegend tapijt, een krachtige geest en een onafhankelijke prinses. De film werd een klassieker, die een Broadway-musical voortbrengt en een remake van live-actie die dit weekend op de theaters plaatsvindt

    Deze oude zijderoute-stad is nu een modern wonder

    Deze oude zijderoute-stad is nu een modern wonder

    Baku is altijd op het kruispunt van iets geweest. Gevangen tussen de imperia-bouwende machinaties van de Perzen, de Russen en de Turken, kwijnde het eeuwenlang onder de controle van één of andere van die beschavingen weg. Nu beleeft de stad en haar land een doorbraak, maar dan een die wordt opgerold door een autoritaire regering, de wisselvalligheden van een olie-economie en de uitdaging om de islamitische gebruiken te integreren met het moderne westerse secularisme.

    Wat Darwin niet wist over evolutie

    Wat Darwin niet wist over evolutie

    Tot voor kort werden de centrale principes van Darwins evolutietheorie, van de manier waarop erfelijkheid werkt tot de geleidelijke variatie in soorten, beschouwd als gevestigd en meer dan uitdagend. Maar zoals David Quammen, een bijdragende schrijver van National Geographic, in zijn nieuwe boek The Tangled Tree uitlegt, hebben nieuwe ontdekkingen in de menselijke biologie in de afgelopen decennia wetenschappers ertoe gebracht het verhaal van de oorsprong van het leven radicaal te veranderen, met krachtige implicaties voor onze gezondheid

    Intieme foto's van mensen en hun geliefde huisdierenslangen

    Intieme foto's van mensen en hun geliefde huisdierenslangen

    Slangen hebben mensen al millennia gefascineerd en afgeslagen. In het oude Griekenland waren het tekenen van vruchtbaarheid en wedergeboorte, terwijl het christendom ze als symbolisch van de zaligheid verkondigde. Tegenwoordig zijn slangen niet alleen een fixatie in de populaire cultuur, maar ook bij wenselijke huisdieren