Inheemse mensen bestrijden krakers en houtstropers in het Amazonegebied van Peru

Anonim

Dit artikel is gemaakt in samenwerking met de National Geographic Society.

Op 14 maart 2018 klonk er een alarm in de oren van Jose Vargas, die aan zijn bureau zat in deze Peruaanse Amazone-stad. Ingebed in het barnsteenhout van een cederboom, een klein volgapparaat ontwikkeld om tot leven te komen bij het geronk van een kettingzaag of kraken van laarzen op aarde, stuurde een waarschuwing via satelliet naar de kantoren van de Peruaanse Vereniging voor Milieurecht (SPDA), waar Vargas als GIS-specialist werkt.

Vargas sprong op zijn telefoon en belde Ruhiler Aguirre, de president van de inheemse gemeenschap van Infierno. Vervolgens riep hij een kleine groep advocaten, wetshandhavers en inheemse leiders bijeen uit het zuidoostelijke departement Madre de Dios.

Samen gaan ze op zoek naar de potentiële houtstropers die giganten op het terrein van Infierno kappen.

Infierno-in vertaling, letterlijk 'Hell' - zijn naam niet vanwege de stomende temperatuur, maar vanwege de roodvonk die zich tijdens de koloniale Spaanse expansie door de inheemse gemeenschappen verspreidde. Daar gooiden de zieken zich in de nabijgelegen Rio Tambopata om hun koorts te koelen. Hun lichamen zweefden naar de top. Welke plaats kan dit zijn, de missionarissen schreven, maar de hel?

De 600-plussers van Infierno maken deel uit van de Ese'eja-inheemse groep, die zich uitstrekt van Peru tot Bolivia en een klein deel van Brazilië. Het onderscheidt zich onder de inheemse gemeenschappen in Madre de Dios, volgens Rosa Baca, de regionale directeur van de plaatselijke inheemse rechtenfirma FENAMAD in Puerto Maldonado. De gemeenteraad is beschreven als "gemoderniseerd" en "georganiseerd" door de lokale media; ze runnen een succesvolle eco-lodge in samenwerking met de internationale natuurbeschermingsgroep Rainforest Alliance; en ze runnen een gemeenschap boerderij en lokale ambachtelijke winkel in het centrum van het dorp, die is bekleed met kleurrijke gors. De gemeenschap profiteert van een smalle onverharde weg die het verbindt met Puerto Maldonado. Het is financieel onafhankelijk en stuurt zijn jeugd naar de universiteit om vaardigheden te leren, zoals gidsbegeleiding, marketing en bedrijfsbeheer.

Hoewel Infierno welvarender is en geïntegreerd in de wereldeconomie dan veel andere Amazone-steden, kampt het nog steeds met een aanval van ontbossing, grotendeels gedreven door illegale houtkap en houtoogst. Een stroom van recente migranten van elders in de regio heeft de druk op de diensten van de stad en het omringende bos versneld, waardoor er conflicten zijn ontstaan ​​met de lokale inheemse bevolking die zich uit over veel van de Amazone-conflicten die volgens velen worden verhoogd door recente acties en retoriek van Brasilia.

Van wie is het land?

In 2006 kreeg Infierno 6000 hectare land toegewezen als onderdeel van het Peruaanse "concessiesysteem". Concessies zijn door de staat toegekende landaanduidingen - sommige geven licentie voor mijnbouw- of bosbouwactiviteiten, en andere zijn voor toerisme of instandhouding. Momenteel dekken olie- en gasconcessies ongeveer 75 procent van de Peruaanse Amazone. Ongeveer 1100 vierkante kilometer van de Peruaanse bossen worden elk jaar gekapt - ongeveer 80 procent van hen illegaal.

Het land dat aan Infierno werd verleend, kreeg twee mandaten: aan de ene kant runden ze de eco-lodge. De ander, 1600 hectare uit de kust van het Tres Chimbadas-meer, moet zo worden bewaard. "Kortom, als we één voet kwijtraken, wordt het een probleem", zegt Aguirre. "Wij zorgen voor dit hout in onze handen."

De concessies van de staat hebben echter niet gegarandeerd dat het land niet wordt geëxploiteerd. Vooral in het zuidoosten van Madre de Dios is het stropen van bomen steeds populairder geworden. Het is deels een symptoom van wat bosgovernance-experts 'lekkage' noemen, omdat illegaal kappen in Brazilië wordt onderdrukt en stropers reageren door de grens met Peru te overschrijden. Madre de Dios wordt sterk beïnvloed door het verkeer en de handel die langs de Inter-Oceanic Highway stroomt, een weg die meer dan 1600 mijl lang is en die loopt van de Pacifische kust van Peru tot de Amazone in Brazilië.

"Veel mensen komen hier omdat we deze Inter-Oceanic Highway hebben", zegt Oscar Mishaja, de vice-president van Infierno, die aan een vergadertafel zit, omringd door de raad van Infierno. "[Ze zijn] op zoek naar mogelijkheden om hier te wonen of een kans om een ​​bedrijfseigen houtwinning of veeboerderijen op te zetten. Ze kunnen een kleine vrachtwagen gebruiken en het hout meenemen naar Puerto Maldonado. '

Vanuit haar kantoor in een bungalow die uitkijkt over de weelderige riviervallei van Puerto Maldonado - de hoofdstad van Madre de Dios en een ontluikende toeristische hub - ging Baca zitten om de complexiteit van conservering en stroperij te bespreken. Het zijn lagen van uitbuiting en armoede die van beide kanten komen, elk probeert een greep te krijgen op het leven in een ontwikkelingsland.

Baca merkt snel op dat agrarische immigratie en de gevolgen ervan niet volledig milieu- of economisch zijn. Er zijn ook culturele veranderingen in het spel.

Onder dekking van de duisternis

De dieprode oker van de Shihuahuaco-boom scheen tussen de donkergroene varens aan de oevers van het Tres Chimbadas-meer. Langzaam naderend langs de kust hielp een boswachter van Infierno genaamd Leo ons stappen op gefreesde shihuahuaco-platen die als treden op de bosbodem fungeren. Deze platen lagen hier al maanden en waren de eerste aanwijzing dat we negen stroperslocaties in de concessie zagen. Dit stuk land, nog 20 mijl van Infierno verwijderd door rivierboot-, voet- en meerreizen, ligt diep in het Tahuamanu-regenwoud. Het is het doelwit van houtstropers die niet op grote schaal werken, maar op een boom-voor-boom basis.

In totaal schat Infierno's raad dat ongeveer 29.000 voet hout in 2018 illegaal werd geoogst. Op een gegeven moment stonden 52 Shihuahuaco in dit woud. Nu zijn er 11 minder.

"Ze doen het eigenlijk 's nachts", zegt Mishaja. De bomen hebben meer dan 1000 jaar nodig om te groeien. Gemiddeld verkoopt een boom met oude groei uit dit gebied ongeveer 3.000 Peruaanse zolen, of $ 1.000 USD.

De raad van Infierno bouwde een hut op hun concessiegrond om de woudmonitors te huisvesten, die daar alleen wonen. Soms geven deze monitoren aan dat ze het gezoem van kettingzagen in de verte horen. Maar het kan een week duren om door de concessie te lopen en te naderen wie Aguirre 'landinvallers' noemt, intimiderend. Om ze te laten verwijderen, moet de ecologische politie van de staat aanwezig zijn op het moment van illegale houtkap.

Wortels van een probleem

De sociaal-economische basis van het hedendaagse Peruaanse Amazonegebied werd gelegd tijdens het militaire regime van Juan Velasco, halverwege de twintigste eeuw, dat een pro-inheemse agenda had aangenomen. In 1974 keurde de staat wetgeving goed die de rechten van inheemse volkeren beschermde. Groepen verdienden officiële erkenning van de overheid en inheemse leiders in het Amazonegebied begonnen met het vormen van federaties. Het regime had als doel haciëntsystemen in de koloniale stijl van landbeheer af te breken.

Maar in het binnenland van Peru zorgde deze druk tegen het imperialisme ook voor problemen. Amazone-gemeenschappen kenden een toevloed van nieuwe bezoekers, van wie sommigen flagrante landgrepen maakten, terwijl de staat niet langer bescherming bood. Het bekijken van illegale invallen op hun land bleef ongestraft, veel inheemse gemeenschappen ontwikkelden wantrouwen tegen de staat. Als reactie daarop werden Rondas-compesinas gevormd - gemeenschapsgroepen die waakzaam zijn over land.

Een zeldzame buste

Weken aan het begin van 2018 werkte Aguirre samen met SPDA, de plaatselijke ecologische politie, de boswachters en andere inheemse leiders om een ​​plan op te stellen voor de volgende keer dat er logging plaatsvond. Dus ze waren voorbereid, toen Vargas de kettingzaag hoorde en de SPDA werd gewaarschuwd, en vertrok op de 40-mijl weg en boottocht van Puerto Maldonado om de houthakkers op heterdaad te betrappen.

Toen ze daar aankwamen, door het doorkruisen van modderige stukken land en door muggen bezaaide kreken, vonden Aguirre en het team twee mannen - Luis Cabanillas Loja en Cesar Lenin Cabanillas Isla, een vader en zoon die bomen visten op het eco-concessierecht. De mannen werden al snel veroordeeld tot 6 maanden gevangenisstraf wegens illegale houtkap.

Tijdens hun zaak bleek dat de mannen waren ingehuurd om bomen te verwijderen door Rene Estrella Moroco, die Aguirre beschuldigde van het hurken op Infierno's eco-concessierecht sinds 2002 met zijn familie. Volgens Aguirre had Estrella Moroco eerst toestemming gevraagd om op Ese'eja te wonen, maar dat werd hem geweigerd. Toch gaven ze geen krimp, zelfs niet naar verluidt noemden ze hun kleine boerderij Elsita. In frustratie hebben de bosmonitoren van Infierno ooit het huis van Estrella Moroco ontmanteld en hun bezittingen van de concessie verwijderd. Weken later waren ze terug.

In juli 2018 werd Estrella Moroco schuldig bevonden aan de verkoop van het gepocheerde hout dat Loja en Isla aan de verkopers in Puerto Maldonad hebben geoogst. Toen hij voor de rechtbank verscheen, argumenteerde hij dat hij de mannen had opgedragen om een ​​boom te vellen om delen van zijn huis te repareren. Toch presenteerde de overheid bewijs dat ongeveer 15 hectare zeldzame, oudgroeiende ijzerhoutbomen uit het land waren gekapt. Aguirre zegt dat Estrella Moroco en zijn familie niet langer op concessiegrond wonen, maar dat hij anders niet gelooft dat Estrella Moroco een officiële straf heeft ontvangen. (Estrella Moroco en zijn familie konden niet worden bereikt voor commentaar.)

Vaak hebben de mensen die de bomen zagen, niet het hele verhaal. In Puerto Maldonado is er een agentschap in de buurt van de luchthaven dat nieuwe migranten koppelt met werkgevers buiten de stad. "Ze weten het niet ..." zegt Aguirre. "Maar ze weten dat het niet legaal is [als ze daar aankomen], omdat de bomen niet zijn gesneden."

Veel van deze economische migranten naar het Amazonegebied lopen achter hen aan de erfenis van de revolutionaire beweging Shining Path in de noordelijke Andes-regio's van het land. Inheemse volkeren leden vaak het meest door het gewelddadige Shining Path, dat is bestempeld als een terroristische organisatie - vijfenzeventig procent van hun slachtoffers waren Quechua en veel overlevenden vluchtten naar het zuiden vanwege hun veiligheid en werk in de jungle. In recente rapporten, Inheemse leiders hebben opgemerkt dat "migranten uit de Andes het bos in gaan, zelfs als er geen wegen zijn."

Een wereldwijd probleem

In feite zijn wegen gemakkelijk te vervalsen. Er was een brede weg aangelegd met machetes en kleine tuc-tuc-karren uit de haven bij het Tres Chimbadas-meer. Hij was breed genoeg om met drie op de grond lopende Aguirre en Leo swingende machetes af te lopen en eindigde ongeveer twee uur later in de buurt van een geïmproviseerde molen en een camping die was bezaaid met kettingzaagonderdelen en brandstofcontainers.

Onderweg duiken Aguirre en zijn woudmonitoren achter tribunes van bomen - estoraque, moena, cedrelinga, huimba - om de achtergebleven stronken te laten zien. In elk geval torende resten van slurf uit in stapels, omringd door stapels zaagsel en planken van gefreesd, glad hout. Soms was het hout "verborgen" door stapels bladeren en gedroogde palmen. De schaal was hoger dan ik verwachtte - stapt gewoon uit dit geïmproviseerde pad, hectares verwoest bos. Er lagen houtblokken op de grond en we zaten erop om even te stoppen van de hitte.

Peru is het op drie na grootste regenwoudland ter wereld en zijn bomen maken deel uit van het wortel- en luifelsysteem dat fungeert als de longen van de wereld. Sinds 2012 zijn de ontbossingspercentages in Peru toegenomen, grotendeels als gevolg van de economische groei die wordt bevorderd door industrieën zoals grootschalige landbouw en mijnbouw, die vereisen dat bomen worden gekapt. Toch wordt geschat dat driekwart van alle Peruaanse houtexport illegaal wordt geregistreerd. Veel hiervan gaat naar de Verenigde Staten in de vorm van meubels, parketvloeren en dekken.

Het is een grootschalig, geglobaliseerd probleem, maar de werkelijke effecten ervan zijn te zien in het dagelijks leven van degenen die in deze gebieden wonen. Houthakkers nemen bijvoorbeeld één boom per keer. Forest Guardians worstelen om mobiele telefoon dekking te vinden om ze tijdig te melden. Houthakkers jagen ook op voedsel terwijl ze werken, en voogden merken dat ze het moeilijker vinden om soorten te vinden om op te jagen. Door veel van de mondelinge geschiedenissen die ik daar verzamelde, gaat het niet zozeer om de bomen die fungeren als een spiritueel kanaal, maar om wat de boom luidt: onderdak, voedsel, dieren. "Ze waren nomadisch, ze wandelden van de ene kant naar de andere", zegt Mishaja over de relaties van zijn voorouders met hout.

"Ze kunnen verschillende dingen voelen, meer speciale dingen", voegt Aguirre eraan toe. "Maar mensen van buiten de gemeenschap voelen zich anders voor het bos. Het interesseert ze niet. Dus ze verkopen. "

Hier werken inheemse gemeenschappen aan het behoud van hun bosgebieden als een manier van zelfbehoud, maar ze worden geconfronteerd met de ecologische realiteit die gepaard gaat met maatschappelijke verandering in andere regio's. Het gezicht van ontbossing is geen geglobaliseerde economie, high-end vraag of multinationale ondernemingen, maar in plaats daarvan de armen die geen andere keus zien dan te stropen. "De gemakkelijke manier om geld te krijgen is de illegale manier", zegt Aguirre.

Lyndsie Bourgon rapporteerde dit verhaal over een National Geographic Society-presentatiesubsidie ​​en met hulp van het Society for Environmental Journalists Fund for Environmental Journalism.
Milton López-Tarabochia droeg bij aan het vertalen en onderzoeken van dit verhaal

Inheemse mensen bestrijden krakers en houtstropers in het Amazonegebied van Peru

Editor'S Choice

  • Vergeet het skispringen in het Noorse Fjordland

    Vergeet het skispringen in het Noorse Fjordland

    Water doordringt de wereld hier en brengt de lente in haar kielzog. Snowmelt is begonnen met het opzwellen van de grimmige Valldøla-rivier voorbij zijn winter-lage waterlijn, langzaam omhoog kruipend naar de dikke deken van mos die de kleuren van donkere zwarte rots en rottende, vaalwitte sneeuw splitst.

    Strandopruimingsstudie toont wereldwijde omvang van plasticvervuiling

    Strandopruimingsstudie toont wereldwijde omvang van plasticvervuiling

    In samenwerking met de National Geographic Society. Elk jaar doen tienduizenden mensen over de hele wereld vrijwilligerswerk voor de taak van Sisyphean om vuilnis op te rapen van stranden. De grootste inspanning wordt elk jaar in september uitgevoerd door de Ocean Conservancy, die in 30 jaar opruimacties 300 miljoen pond en meer dan 350 soorten items heeft verzameld

    Onder de ruïnes van Mosul

    Onder de ruïnes van Mosul

    De stad Mosul, hoewel officieel heroverd door Iraakse troepen vanaf dinsdag, ligt in puin. Aan het einde van bijna negen maanden van gruwelijke gevechten zijn duizenden doden gevallen, zijn ongeveer 900.000 burgers ontheemd geraakt en zijn hele wijken verwoest . De kosten van militaire overwinning zijn lief

    Hoe kwallen de zee beheersen zonder een brein

    Hoe kwallen de zee beheersen zonder een brein

    Wanneer we denken aan gevaarlijke dieren, lijkt het erop dat een zak water zonder hersens niet op de lijst mag staan. Maar als oceaanbassers 'kwallen' horen, staan ​​ze in de aandacht zoals stokstaartjes, omdat jellies een klap kunnen inpakken. Vaak prachtig en vaak gevaarlijk, kwallen zijn een gladde massa tegenstrijdigheden. Vo

    Trek met de gemeenschap beschermde lemuren in Madagaskar

    Trek met de gemeenschap beschermde lemuren in Madagaskar

    In combinatie met vernietiging en degradatie van leefgebieden, is stropen de meest bedreiging gebleken voor de afnemende lemurenpopulatie in Madagaskar. Variërend in grootte van de one-ounce pygmee muismaki tot indri-lemur van 20 pond, zijn deze primaten alleen te vinden op Madagaskar, een eilandstaat gelegen aan de zuidoostkust van Afrika.

    Orka's doen het niet goed in gevangenschap.  Dit is waarom.

    Orka's doen het niet goed in gevangenschap. Dit is waarom.

    In januari 2019 stierf Kayla. Ze was een 30-jarige orka die in SeaWorld Orlando woonde. Als ze in het wild had geleefd, zou ze waarschijnlijk in de jaren vijftig en mogelijk zo oud als de 80 zijn geweest. Toch leefde Kayla langer dan elke in gevangenschap geboren orka in de geschiedenis. Het is niet duidelijk waar ze aan stierf (SeaWorld heeft de resultaten van haar necropsie niet vrijgegeven, en volgens de wet is dat niet verplicht), maar haar directe doodsoorzaak kan ons toch niet veel vertellen: vaak orcas technisch sterven aan longontsteking of andere opportunistische infecties die voorkome