Hoe een onvergetelijke reis naar een lang verboden eiland te plannen

Anonim

Het is meer dan een trend. Het is een kleine tsunami.

Amerikaanse reizen naar Cuba stegen in 2015 met 77 procent nadat presidenten Barack Obama en Raúl Castro afgelopen januari een toenadering tot de betrekkingen tussen hun respectieve landen kenden. Verdere erfdienstbaarheden over reisbeperkingen in verband met het mijlpaalbezoek van Obama aan het Caribische eiland in maart betekenen dat dit aantal pas in 2016 zal stijgen.

Hoewel het embargo gehandhaafd blijft, is het belangrijkste nieuws voor Amerikaanse reizigers dat ze nu individuele mensen-reisvisa kunnen aanvragen als een welkom alternatief voor de begeleide groepsreizen die de belangrijkste legale manier zijn geweest om Cuba te bezoeken voor jaar.

Keu visies van een multiculturele smeltkroes van een land met ongerepte natuurlijke schoonheid en bodemloze mojito's. Vrijwel het perfecte scenario voor een vakantie.

Sla dat woord!

Er zijn nogal wat dingen die Amerikanen moeten weten over het bezoeken van Cuba, en de eerste is dat hun verblijf geen doelloze, dwaal-en-vlucht vlucht zal zijn. (Gewoon toerisme blijft verboten.) Wat het echter zal zijn, is rijk aan nieuwe sensaties en verrijkende ontmoetingen.

Of je nu solo of als groep gaat werken, hier zijn acht vuistregels waarmee je rekening moet houden als je je reis plant.

1. Toerist is een vies woord.

Het belangrijkste om te begrijpen is dat voor de meeste Cubanen de woorden 'toerist' en 'Amerikaans', wanneer ze worden geschud en geroerd, slechte herinneringen oproepen. Bittere herinneringen, in feite, van het prerevolutionaire tijdperk, toen Amerikaanse belangen in wezen de economie van het eiland controleerden - inclusief rumproductie, gokken en andere witwasbedrijven die floreerden vóór 1959 - en vandaar de politiek. (Zie "Hoe massatoerisme Cuba zal veranderen")

Dus de Cubaanse overheid - op hun hoede voor een zweterige, rum-slappe, selfie-snapping norteamericano toeristische tsunami - bedacht dat de meeste Amerikaanse reizen naar hun eiland voor één doel en slechts één doel moeten zijn: intermenselijke interacties die je waardering verdiepen voor Cuba en zijn mensen.

Daarom zijn groepsreizen al heel lang vol met activiteiten die cultureel leren bevorderen, zoals bezoeken aan scholen of kunstenaarsateliers, en ontmoetingen met Cubanen vergemakkelijken.

Amerikaanse reizigers die onafhankelijk naar Cuba willen reizen, kunnen dat nu doen, maar ze moeten een vakje op hun visumaanvraag markeren om aan te geven welke van een tiental toegestane "people-to-people" reiscategorieën - inclusief bezoek aan naaste familieleden, academische cursussen voor kredietwaardigheid en religieuze bezigheden - waar hun reis in valt.

Het algemene gevoel bij degenen die weten is dat het "niet vragen, niet vertellen" is in termen van ambtenaren die ervoor zorgen dat individuen voldoen aan de mensen-naar-mens-eisen. Maar het kan zeker geen kwaad om de persoonlijke interacties met de lokale bevolking bij te houden, maar ook om tijdens het lopen meer te weten te komen over de Cubaanse cultuur en geschiedenis.

Je moet ook alle ontvangsten met betrekking tot je reis voor een volledige vijf jaar bewaren als je thuiskomt. Dus dat is er.

2. Flexibiliteit is belangrijk.

Als dit een algemene reistrofee lijkt, is het op dit moment echt waar in Cuba.

Na meer dan vijf decennia communistische overheersing is de Cubaanse economie aan flarden. Dingen werken gewoon niet altijd. De elektriciteit is uit. Het restaurant heeft geen menukeuze. Het hotel of de B & B waar u geboekt hebt annuleert uw reservering op het laatste moment of brengt u naar minder aantrekkelijke opgravingen.

In feite gebeurde dit alles afgelopen november toen ik op een groepsreis naar het eiland reisde. Ik verwachtte dat ik elektrische brownouts tegenkwam, zelfs black-outs. Maar ik was verrast om de effecten van voedselrantsoenering zo snel te voelen - weliswaar op een zeer onbetekenende manier - toen een café in La Habana Vieja me geen mojito kon serveren.

"Mint is niet altijd beschikbaar, " zei onze gids ter verklaring. Inderdaad, er was nary een takje beschikbaar op de boerderijmarkt die we de volgende dag bezochten. (Blijkbaar groeien sommige barmannen hun eigen munt om een ​​constante aanvoer te verzekeren.)

We hebben echter wel het voedselrantsoenend systeem in actie zien komen: een deel van de markt presenteerde groenten en fruit te koop, terwijl een apart gedeelte gereserveerd was voor de lokale bevolking om hun portie meel, bonen, vlees en andere te halen. nietjes.

Later, tijdens een groepsuitstap naar de prachtig bewaard gebleven koloniale stad Trinidad, duurde het langer voordat ik het feit accepteerde dat onze groep was gestoten uit het mooie pension waarvoor we hadden betaald in een puinig alternatief.

Ik weet nog steeds niet precies waarom dit is gebeurd (en dat zal je waarschijnlijk ook niet doen, tenzij je vloeiend Spaans spreekt en bedreven bent in het lezen van de regels), maar ik haalde mijn schouders eraf, ook al waren mijn dagen met fleabagmotels achter me.

Waar het op neer komt: als je niet bereid bent om te rollen met onverwachte - en vaak onaanspreekbare - veranderingen, zal je waarschijnlijk niet genieten van je tijd in Cuba.

3. Cash is koning.

Als gevolg van het embargo zijn slechts enkele banken in Cuba uitgerust met geldautomaten die geldopnames van Amerikaanse bankrekeningen mogelijk maken. Op dezelfde manier zullen de meeste restaurants, gastverblijven en hotels -met uitzondering van grote ketens die internationale reizigers bedienen- niet (of echt niet) Amerikaanse credit- of debitcards accepteren.

Om hoofdpijn te voorkomen, boekt of betaalt u vooraf of brengt u bij aankomst een berg contant geld om naar Cubaanse peso's.

Tip: een toeslag van 10 procent wordt meestal toegepast op Amerikaanse dollars aan de wisselenteller, dus u krijgt een betere waar voor uw geld met euro, Canadese dollar of Britse pond.

4. Groepsreizen heeft zijn voordelen.

Hoewel onafhankelijke reizen eindelijk is toegestaan, overweeg je je opties zorgvuldig voordat je het idee van een groepsreis opschroeft. Een georganiseerde tour kan zelfs de beste keuze zijn voor bezoekers die voor het eerst naar Cuba komen, niet-Spaans sprekenden en mensen die niet gewend zijn om buiten hun comfortzone te reizen.

Molly Danner, programmadirecteur bij National Geographic Expeditions, zegt dat reizigers boeken bij zich hebben omdat ze "Cuba op een zinvolle, meer meeslepende manier willen bezoeken."

Touroperators zorgen niet alleen voor logistiek, maar kunnen ook gebruikmaken van langdurige relaties in lokale hotels en restaurants, waardoor 'gasturbulentie' wordt geminimaliseerd.

Danner wijst naar gerenommeerde internationale experts van National Geographic en geïnformeerde gidsen als extra verkooppunten voor hun reizen. In een snel veranderend land als Cuba, zegt ze, zorgen lokale gidsen ervoor dat last-minute haken en ogen niet veranderen in rampen.

Voor meer ervaren en onverschrokken reizigers biedt het plannen van een onafhankelijke reis meer tijd voor het verkennen van vrije vormen of om gewoon te ontspannen. Maar dat betekent niet dat het boeken van chartervluchten en lokale accommodaties in een handomdraai zal zijn.

Als u op zoek bent naar iets dat ergens tussen een volledige groepsreis en een onafhankelijk georganiseerde reis valt, komen kleine reisbureaus steeds vaker opduiken om die kloof te overbruggen.

Katherine Reifler, een 24-jarige medische student in Chicago, plande haar kale reis met een online boutique-operator genaamd Locally Sourced Cuba Tours.

Hoewel het technisch gezien een "groepsreis" was, verlichtte het bedrijf simpelweg de pijn van het reserveren van lokale gastgezinnen en vervoer, terwijl Reifler de leiding had over haar maaltijden en entertainment. "Ze waren ongelooflijk behulpzaam via e-mail, " zegt Reifler. "[Ze hebben ook] al mijn vragen over visa en reisverzekeringen beantwoord."

5. Verwacht en omhels de digitale detox.

Instagrammers, snapchatters en dwangmatige teksters worden gewaarschuwd. Je hebt geen gsm-service in Cuba.

Cubaanse burgers mogen geen privétoegang tot internet hebben. Wi-Fi is bijna niet aanwezig buiten de grote hotels, en zelfs daar moet je betalen voor service (tenzij je een gast bent met een toegangscode) en de verbinding zal bijna ongetwijfeld langzaam zijn. Internetcafés zijn beschikbaar, maar zeldzaam.

De overheid heeft onlangs Wi-Fi-hotspots opgezet op verschillende hoeken van Havana en in grote toeristische centra zoals Trinidad. Om ze te gebruiken, moet je een paar peso's uitgeven voor een officiële datakaart.

6. Overweeg om te reizen via een derde land voor betere vliegtarieven.

Totdat de commerciële luchtvaartdienst tussen de VS en Cuba eind 2016 wordt hervat, zitten reizigers vast aan dure charters van Amerikaanse bodem.

Zelfs nadat commerciële vluchten vanuit de VS zijn ingevoerd, voorspellen sommige experts dat als de vraag hoog genoeg blijft, de tarieven mogelijk niet veel lager zijn dan chartervluchten (die momenteel op een gemiddelde van $ 700 per retourvlucht lopen). Maar uiteindelijk denken de meesten dat de prijzen met de helft zouden kunnen dalen als gevolg van de aanvankelijke stijging.

Op de korte termijn is een goede optie voor koopjeszoekers om te overwegen om naar Cuba te reizen via een derde land, zoals Mexico, waar sommige vluchten 20 procent goedkoper zijn dan vanuit de Verenigde Staten.

7. Cubaanse luchthavens kunnen knelpuntzones zijn.

Bij aankomst zorgen een gespannen luchthaveninfrastructuur en een matte service dankzij het jarenlange communisme voor mogelijk langdurige vertragingen en bagageclaims.

Vertrek is een ander verhaal. Passagiers hebben geen controle over vertragingen of toegang tot informatie, zoals ik ontdekte tijdens mijn recente reis, toen ik meer dan drie uur wachtte op mijn vlucht om een ​​luchthaven in het centrum van Cuba te verlaten. En aangezien het een charter was, had ik geen verhaal toen ik mijn aansluitende vlucht in Miami miste.

Geleerde les: zorg ervoor dat u uzelf ten minste vier uur tijd geeft voor toestandsgebonden verbindingen.

8. Houd je mentale deur open.

Je serveerster in het chique paladar (onafhankelijk restaurant) kan een architect zijn, je taxichauffeur een luchtvaarttechnicus. In geplande economieën zoals Cuba's, betekent een hoog opleidingsniveau niet noodzakelijkerwijs meer geld verdienen.

Interessante gesprekken zijn er genoeg, als je ervoor openstaat (basiswoorden leren in het Spaans). Cuba heeft een van 's werelds hoogste alfabetiseringspercentages - 98 procent! - dankzij het beleid dat is ingevoerd na de revolutie van 1959. Iedereen gaat naar school en kunst- en muziekeducatie is voor iedereen beschikbaar (vandaar de levendige muziek en hedendaagse kunstscènes).

Auteur Pico Iyer zei het het beste. "Al eeuwenlang is Cuba's grootste bron de mensen." Voor Amerikanen brengt reizen naar het lang verboden eiland dat gevoel levendig tot leven.

Ceil Miller Bouchet is een freelance reisspecialist gevestigd in Chicagoland. Volg haar op Twitter en Instagram @CeilBouchet.

Hoe een onvergetelijke reis naar een lang verboden eiland te plannen

Editor'S Choice

  • Road Trip Essentials

    Road Trip Essentials

    De zomer is de perfecte tijd om een ​​nieuwe plek te ontdekken achter een stuur. Maar het organiseren van een roadtrip kan overweldigend zijn, vooral als het gaat om het uitzoeken wat u mee moet nemen (en wat u thuis moet achterlaten). Met een aantal strategische packs en een beetje planning, kunt u uw epische road trip zo soepel mogelijk laten verlopen. Ee

    Meer mensen eten zeedieren, met dodelijke gevolgen

    Meer mensen eten zeedieren, met dodelijke gevolgen

    Zwellende menselijke populaties en dalingen van vis en schaal- en schelpdieren in plaatsen zoals West-Afrika hebben geleid tot een toegenomen vraag naar zeedieren zoals walvissen, dolfijnen, zeehonden en zeeschildpadden: iets dat wetenschappers aquatisch bushmeat noemen. Soms wordt dat vlees opgegeten nadat de dieren dood zijn gewassen op het strand en soms kan het vlees mensen ziek maken of zelfs doden

    The Ultimate Southern Adventure: Experience the Culture

    The Ultimate Southern Adventure: Experience the Culture

    Alabama Alabama Scenic Byways leidt naar beroemde bezienswaardigheden en buiten de gebaande paden die de moeite waard zijn om te bekijken. Breng op het Black Belt Treasures Cultural Arts Center in Camden een bezoek aan het Black Belt Treasures Cultural Arts Centre om originele werken te kopen, zoals quilts, dennennaaldenmanden en aardewerk, handgemaakt door ambachtslieden in het 19-graafschap Alabama Black Belt Heritage Area

    Wie was Hannibal?

    Wie was Hannibal?

    De Carthaagse generaal Hannibal was al op jonge leeftijd bezig met zijn gedenkwaardige krijgstocht. Hij was slechts zes jaar oud in 241 vC toen Carthago, de Fenicische handels- en militaire grootmacht in Noord-Afrika, werd verslagen in de Eerste Punische Oorlog tegen Rome. Hannibals vader, commandant en staatsman Hamilcar Barca, schold op het vredesverdrag, dat Carthage dwong om de waardevolle kolonie Sicilië in te leveren en bezoldigingen aan Rome te betalen.

    In Duitsland zijn industriële sites nu kunstzinnige enclaves

    In Duitsland zijn industriële sites nu kunstzinnige enclaves

    Toen de Tetraeder in 1994 werd gebouwd, vonden veel inwoners van Bottrop, een postindustriële stad in West-Duitsland, dat het een verspilling van overheidsgeld was. Maar nu negeert de 200 meter hoge, bewandelbare stalen piramide die uit een mijnstortplaats komt, 400 traptreden die bezoekers naar de top leiden.

    Hoe de polar vortex heeft gezorgd voor temperaturen onder nul in het Midwesten

    Hoe de polar vortex heeft gezorgd voor temperaturen onder nul in het Midwesten

    Als het lezen van wintervoorspellingen je niet zal laten afkoelen, ga je naar buiten. In sommige regio's van het land dalen de temperaturen onder het vriespunt, en sommige delen van het Midwesten ervaren temperaturen onder de 40 graden Fahrenheit en een winderige gevoelstemperatuur van 75 graden onder nul dankzij de polaire vortex