Biologisch afbreekbare boodschappentassen begraven gedurende drie jaar werken nog steeds

Anonim

Dit artikel is gemaakt in samenwerking met de National Geographic Society.

Richard Thompson, een Britse zeebioloog die zijn carrière wijdde aan het bestuderen van plastic afval, heeft zich lang afgevraagd hoe goed biologisch afbreekbare boodschappentassen echt degraderen.

Dus in 2015 begroef hij en zijn afgestudeerde studenten aan de universiteit van Plymouth een collectie zakken die in de schooltuin als biologisch afbreekbaar werden bestempeld.

Drie jaar later, toen de tassen werden opgegraven, waren ze niet alleen intact gebleven, ze konden nog steeds bijna vijf kilo aan boodschappen vervoeren.

"Het verbaasde me dat je na drie jaar nog steeds kunt winkelen naar huis, " zei hij in een interview met National Geographic . "Ze hadden niet dezelfde sterkte als ze hadden toen ze nieuw waren. Maar ze waren in geen enkele betekenis gedegradeerd. "

De onverwoestbare kwaliteiten van biologisch afbreekbare zakken zijn slechts een van de bevindingen in een eerste-van-zijn-soortstudie die vandaag in het tijdschrift Environmental Science & Technology is verschenen . Het onderzoek documenteert verslechtering van vijf soorten boodschappentassen die werden ondergedompeld in water, begraven in de bodem, of blootgesteld aan buitenlucht alsof zwerfvuil. Thompson en zijn team testten tassen die vaak in winkels in de buurt van Plymouth worden gedeponeerd en concludeerden dat geen van hen, inclusief composteerbare tassen, betrouwbaar genoeg achteruitging in drie jaar om hen milieuvoordelen te bieden ten opzichte van conventionele tassen. (Lees meer over potentiële problemen met bioplastics.)

De studie benadrukt hoe de term "biologisch afbreekbaar" de consument kan verwarren, waardoor hij denkt dat de zak gewoon zal verdwijnen als hij wordt weggegooid. Als consumenten denken dat ze nog verantwoordelijker zijn door biologisch afbreekbare zakken toe te voegen aan hun recyclingbakken, dan kan dat de inspanningen om conventionele plastic zakken te verzamelen voor herfabricage in nieuwe zakken vernietigen, waarschuwen de wetenschappers. Chemische additieven in biologisch afbreekbare zakken kunnen het mengsel besmetten, waardoor het onbruikbaar wordt.

"Als je tassen hebt met een functie voor zelfvernietiging, wil de recycler dit niet mengen met andere tassen, " zei Thompson. "Ze hebben bekend en consistent materiaal nodig. Dus het probleem wordt hoe scheid je biodegradables van conventionele kunststoffen? Hoe moet de consument weten hoe hij erover moet beschikken? '

Tasfabrikant is het daar niet mee eens

Het onderzoek zal waarschijnlijk een contouverse aanwakkeren die afgelopen zomer uitbrak nadat de BBC voorlopige resultaten rapporteerde waaruit bleek dat een van de biologisch afbreekbare zakken na twee jaar nog niet was aangetast.

Symphony Environmental Technologies, die de tas maakte die nog steeds intact was na twee jaar, bekritiseerde de studie en stelde de geloofsbrieven van Thompson ter discussie met de opmerking 'hij is geen polymeerwetenschapper'.

Thompson, die door Koningin Elizabeth de Orde van het Britse Rijk werd toegekend voor zijn onderzoek naar plastic afval, zei dat hij achter het onderzoek van zijn groep staat.

"We hebben alle vertrouwen in het werk, zoals we altijd al zijn geweest, " zei hij. "En het is geweest door middel van volledige peer review."

"Biologisch afbreekbare" controverse

Wegwerp boodschappentassen zijn een van 's werelds meest gebruikte plastic producten. Ze worden vaak maar voor een paar momenten gebruikt, en de Europese Unie gebruikt naar schatting ongeveer 100 miljard zakken per jaar, met een jaarlijks gebruik per hoofd van de bevolking van meer dan 450 zakken per jaar in sommige EU-landen. Terwijl de wereld oplossingen zoekt voor de groeiende ophoping van plastic afval op aarde, worden producten die als biologisch afbreekbaar worden geadverteerd steeds vaker op de markt gebracht, wat de belofte biedt van een eenvoudig antwoord op het gebruik van wegwerpzakken. Maar in veel gevallen kan biologische afbreekbaarheid precies dat zijn - alleen een belofte.

"Er is geen magisch afbreekbaar materiaal dat in zeer korte tijd kan worden afgebroken in alle omgevingen waarin u het blootstelt. Dat bestaat niet ", zegt Ramani Narayan, een chemisch ingenieur aan de Michigan State University en expert op het gebied van biodegradables. Hij deed niet mee aan de Plymouth-studie.

Zowel de Verenigde Naties als de Europese Unie hebben posities ingenomen tegen biodegradables. De VN verklaarden in een rapport dat in 2016 werd gepubliceerd, dat biologisch afbreekbare kunststoffen niet het antwoord zijn op vervuiling door vervuiling van zeeën. En de EU vorig jaar, met enige controverse, aanbevolen om oxo-biologisch afbreekbare stoffen te gebruiken, die additieven bevatten die zijn ontworpen om afbraak van polymeermoleculen te versnellen, soms, volgens Groot-Brittannië's grootste producent van oxoproducten, Symphony, "op dezelfde manier als een blad en niets achterlaten. "

Dat proces zorgt ervoor dat de zak uiteenvalt in kleine microplastics, wat de zorg oproept dat ze bijdragen aan de groeiende verzameling microplastics in de oceanen van de wereld.

Testen op drie buitenlocaties

Thompson en zijn team testten vijf soorten tassen, waaronder een composteerbare zak, een conventionele hoge dichtheid polyethyleen zak en drie soorten biologisch afbreekbare zakken. Twee van de biologisch afbreekbare zakken waren oxo-biologisch afbreekbaar. De andere biologisch afbreekbare zak is vervaardigd op een manier die de afbraak ervan op een andere manier bevordert.

Tassen werden op drie verschillende locaties blootgesteld aan omgevingscondities. Voor het experiment werden enkele zakken in reepjes gesneden en in netbuidels geplaatst die hen blootstelden aan buitenelementen op elk van de drie verschillende testlocaties. Hele zakken werden ook gebruikt in elk van de testlocaties.

Voor de grondtest in de universiteitstuin werden monsters bijna tien centimeter diep begraven. Voor de test voor buitenblootstelling werden monsters op een muur in de tuin geplaatst met een zuidelijke blootstelling. Voor de marinetest werden monsters meer dan drie voet onder het oppervlak van Plymouth Harbor ondergedompeld. Een vierde laboratoriumtestlocatie werd opgezet als een controle.

Monsters werden op 10 juli 2015 uiteengezet en regelmatig geïnspecteerd op tekenen van oppervlakteverlies, gaten of desintegratie. Monsters werden ook gemeten op treksterkte, wat betekent dat ze gemakkelijk braken onder spanning.

Composteerbare zak verdwijnt

Aan de haven hadden alle tassen en teststrips na een maand een microbiële biofilm op het oppervlak. De composteerbare zak verdween na drie maanden.

Op de plek in de open lucht in de tuin waren alle zakken en teststrips te broos om nog verder te testen of waren ze na negen maanden gedesintegreerd in microplastics. Ze konden niet verder worden getest.

Op de bodem in de tuin bleven de tassen intact. Hoewel de composteerbare zak 27 maanden in zijn oorspronkelijke vorm overleefde, kon hij geen gewicht vasthouden zonder te scheuren.

Narayan, de chemicus, zegt dat het onderzoek gegevens uit de echte wereld oplevert die de beperkingen van biologisch afbreekbare stoffen hernieuwen. Maar hij betwistte de opname van een composteerbare zak in tests dat composteerbare zakken niet ontworpen zijn om te verdragen. Composteerbare tassen zijn volgens hem bedoeld om te worden afgevoerd in industriële composteerders en regelgeving in de Verenigde Staten en de meeste andere landen hebben labelinstructies nodig die dat duidelijk beschrijven.

"Dat is waar de verwarring is", zegt hij. "De composteerbare zak is alleen biologisch afbreekbaar in de industriële composteeromgeving en is bedoeld om in die omgeving te worden afgevoerd."

Vegware, de maker van de composteerbare tassen die in de studie zijn gebruikt, zei in een verklaring aan de krant The Guardian dat het de beschrijving van zijn zaketiketten heeft bijgewerkt om te zeggen: "commercieel composteerbaar indien geaccepteerd."

Evenzo zegt Symphony dat oxo-biodegradabelen niet bedoeld zijn om te degraderen in stortplaatsen of ondergedompeld worden op diepte in de zeeën. Integendeel, oxo-biologisch afbreekbare zakken zijn bedoeld om te degraderen als ze zwerfvuil worden op het open landschap of oceaanoppervlak, zei Michael Stephen, vice-voorzitter van Symphony, in een interview.

Oxo-biologisch afbreekbare stoffen bevatten stabilisatoren om de zakken een "nuttige levensduur te geven", zei Stephen, en zorgen ervoor dat ze niet uit elkaar vallen terwijl de klant zijn boodschappen in de auto vervoert. Meestal, zei hij, willen tassenfabrikanten dat de stabilisatoren 18 maanden werken.

"Wanneer de stabilisator is uitgeput en het product aan het einde van zijn nuttige levensduur is gekomen, begint de katalysator en begint hij te degraderen, " zei Stephen.

De tijdlijn voor degradatie varieert. "In een warme omgeving zal het binnen een jaar minder worden. In een vochtige, koude omgeving, misschien twee of drie jaar, maar het zal een stuk sneller gaan dan conventionele plastic, "zei Stephen. "Wil je twee jaar of 100 jaar?"

Imogen Napper, die de studie leidde als onderdeel van haar doctoraat en een National Geographic Explorer, zei dat ze "zeer weinig verandering" merkte in de monsters in de bodem gedurende de drie jaar. Toch was ze sceptisch dat ze boodschappen zouden doen. Maar ze laadde een zak met een doos ontbijtgranen, blikjes cola, bananen en sinaasappels, crackers en pasta. "De tassen waren verkleurd en walgelijk, maar ze waren nog steeds bruikbaar, " zei ze.

Thompson zei dat de studie niet moet worden gelezen als een argument tegen de ontwikkeling van biodegradables of compostables. In plaats daarvan, zo zegt hij, pleit de studie ervoor om na te denken over welke producten het beste werken als biologisch afbreekbare stoffen. "We moeten deze producten aan geschikt gebruik koppelen, " zei hij.

Geconcentreerde omgevingen, zoals voetbalstadions, zijn wellicht beter geschikt om biologisch afbreekbare of composteerbare producten te gebruiken dan in winkels. Boodschappentassen kunnen aan het einde van hun leven overal terechtkomen. Maar in een stadion kunnen wegwerpbare voedselcontainers en -verpakkingen, zelfs die met niet opgegeten voedsel, op één plek worden verzameld en al het afval kan worden verwerkt in een industriële composter. "Het idee dat dit allemaal in dezelfde afvalstroom terecht kan komen, is logisch, " zei Thompson.

Een betere toekomst voor plastic tassen, zo stelde hij, zou kunnen zijn om van koers te veranderen en vast te houden aan de eigenschap die hen in de eerste plaats zo populair maakte - duurzaamheid. Dat is de conclusie van de studie: "Een zak die vaak kan en wordt hergebruikt, biedt een beter alternatief voor afbreekbaarheid."

National Geographic streeft naar vermindering van plasticvervuiling. Lees meer over onze non-profitactiviteiten op natgeo.org/plastics. Lees wat u kunt doen om uw eigen plastic voor eenmalig gebruik te verminderen en neem uw belofte in acht.
De National Geographic Society en Sky Ocean Ventures hebben de Ocean Plastic Innovation Challenge gelanceerd, die probleemoplossers over de hele wereld vraagt ​​nieuwe oplossingen te ontwikkelen om de plastic afvalcrisis in de wereld aan te pakken. Heb een idee? Dien uw oplossing vóór 11 juni in op oceanplastic-challenge.org.
Dit verhaal is om 2 uur ET op 29 april 2019 bijgewerkt met informatie van Symphony.

Biologisch afbreekbare boodschappentassen begraven gedurende drie jaar werken nog steeds

Editor'S Choice

  • Het wild gedijt op deze griezelige vulkaan

    Het wild gedijt op deze griezelige vulkaan

    In een klein hoekje van een van de ruwste, koudste streken van de aarde, blijft een onwaarschijnlijke kracht verschuiven en verandert het landschap: een actieve vulkaan. Deception Island, gemaakt van de caldera van de vulkaan en gelegen nabij het puntje van het Antarctische schiereiland, is verschillende malen uitgebarsten sinds mensen voor het eerst voet aan wal zetten in de Zuid-Shetlands rond 1820

    Bezoek het oudste anatomische theater ter wereld

    Bezoek het oudste anatomische theater ter wereld

    In het hart van het middeleeuwse centrum van Padua in Noord-Italië, 's werelds eerste permanente anatomische theater bewaart de geschiedenis van de moderne geneeskunde. Terwijl anatomen tijdelijke theaters gebruikten om het menselijk lichaam te bestuderen sinds het midden van de 1400, markeerde Padua's blijvende structuur, ingehuldigd in 1595, een definitieve verschuiving in medisch onderwijs.

    De toekomst van America's Wild Horses: The Options

    De toekomst van America's Wild Horses: The Options

    Vijfenzeventigduizend wilde paarden en burros in het Amerikaanse Westen zijn gevangen in een politieke, emotionele en ecologische controverse met twee vragen aan de bron: hoe moeten onze openbare gronden worden beheerd en hoe wordt "goed" landbeheer gedefinieerd? Juridisch gezien zouden er slechts 27

    Kijk binnen het meest traditionele huwelijksfeest van Europa

    Kijk binnen het meest traditionele huwelijksfeest van Europa

    Zondagmorgen, uren vóór het einde van het jaarlijkse huwelijksfeest in het dorp Galičnik, Macedonië, trekken de bruidegom en zijn bruidsjonkers het bos in om de laatste uitnodigingen van de ceremonie af te leveren. Het is half juli en de groep is gekleed in zware tunieken en een witte wollen broek, en begeleid door muzikanten die houten hoorns blazen en trommels slaan. Ze

    Je beste foto's van de week, 5 april 2019

    Je beste foto's van de week, 5 april 2019

    De Your Shot-fotogemeenschap houdt nooit op me te verbazen (misschien zijn we daarom genomineerd voor een Webby . stem hier). In mijn gedachten toen ik deze fotoselectie maakte voor de wekelijkse round-up waren de redenen waarom we foto's maken. Ik was vorig weekend op reis naar een nieuwe plek met vrienden waar ik al jaren geen tijd mee doorbracht, en hoewel ik er dol op was om onze capriolen te documenteren, voelde ik dat ik vaker dan gewoonlijk voor selfies bij elkaar kwam

    Wat een Cross-Country Bike Ride heeft me geleerd over klimaatverandering

    Wat een Cross-Country Bike Ride heeft me geleerd over klimaatverandering

    Hoewel ik al jaren achter mijn oren zat, bewees het beklimmen van Colorado's Cameron Pass op een beladen toerfiets meer dan ik had verwacht. Ik was al gefietst vanaf de Atlantische kust op wat uiteindelijk een rit van 4.200 mijl naar de Stille Oceaan zou worden, maar tegen de tweede middag van de klim naar 10